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El Bentley R-Type Continental celebra 70 años de una historia de éxito.

El definido por muchos como el Gran Turismo definitivo es el más célebre de la marca en una larga lista de grandes coches de lujo de Bentley.

En 1952, Bentley presentó uno de los coches de lujo considerado por muchos como el cuatro plazas más rápido y más caro del mundo. Y es que el R-Type Continental es uno de los automóviles más célebres en los 103 años de historia de la compañía y el primer Bentley en llevar el nombre de Continental.

Bentley R-Type Continental
La elegante «línea de fuerza» que se traza hacia atrás desde el arco de la rueda delantera definen a este modelo icónico.

Con tan solo 208 unidades producidas, el R-Type Continental era tan raro de ver en la década de 1950 como lo es hoy, pero pasó a la historia como un Bentley de referencia y la encarnación del ADN de gran turismo de la marca. Su ethos y su diseño exterior fueron la inspiración para el primer Continental GT en 2003 y ha inspirado a los equipos de diseño de Bentley desde entonces.

Bentlet R-Type Continental
El primer prototipo recibió el nombre de OLGA gracias a su registro OLG490.

Mientras que el primer prototipo R-Type Continental (conocido como ‘Olga’ gracias a su registro OLG490), estuvo en la carretera en agosto de 1951, no fue hasta mayo de 1952 que el automóvil entró en producción, y las entregas a los clientes comenzaron en junio. En ese momento, era el automóvil de cuatro asientos más rápido del mundo, un manto que fue recogido por el Continental GT moderno en 2003. También fue el más caro, ya que con un precio de 6.928 libras esterlinas, era casi cuatro veces el promedio de 1952 del precio de una vivienda en el Reino Unido.

El icónico R-Type Continental.

Bentley R-Type Continental

Fruto del trabajo del ingeniero jefe de proyectos, Ivan Evernden, y el estilista jefe, John Blatchley, el R-Type Continental fue descrito en su momento como «una alfombra mágica moderna que aniquila grandes distancias».

Bentley R-Type Continental

Dos coches especiales de antes de la guerra, el Bentley ‘Embiricos’ y el Mk V Corniche, habían demostrado las ventajas de una aerodinámica mejorada. A principios de la década de 1950, Ivan Evernden se inspiró en estas creaciones únicas para crear un elegante coupé basado en la berlina R-Type Bentley. La potencia del motor de seis cilindros en línea y 4.566 cc aumentó de 140 a 153 CV, y la transmisión presentaba una relación final más alta. El prototipo promedió 118,75 mph en cinco vueltas (con una mejor vuelta de poco menos de 120 mph), en la pista inclinada de Montlhèry, cerca de París.

Bentley R-Type Continental

Para mantener el peso objetivo, los carroceros HJ Mulliner diseñaron la carrocería, los marcos de las ventanas, el contorno del parabrisas, la luz de fondo, los marcos de los asientos y los parachoques en aluminio. Incluso con un peso reducido, la elección de los neumáticos era fundamental. No existía ningún neumático de carretera convencional que pudiera transportar un automóvil de dos toneladas a velocidades superiores a 115 mph, y por ese motivo se especificaron neumáticos Dunlop de distancia media para pista.

Bentley R-Type Continental

El primer modelo de producción se entregó a su propietario en junio de 1952 y cuando terminó la producción en 1955, se habían fabricado 208 R-Type Continental. De estos, 193 fueron carrozados por HJ Mulliner. Otros incluyeron Park Ward (cuatro descapotables y dos cupés), Franay (cinco), Graber (tres) y Farina (uno).

JAS 949

Bentley Heritage Collection es el orgulloso propietario del chasis R-Type Continental BC16C, registro JAS 949. ‘JAS’ se fabricó en 1953 y se entregó a su primer propietario, el Dr. Rowland Guenin de Suiza en diciembre de 1953. Se ordenó en Ivory con Red interior y caja de cambios manual, una especificación que conserva hoy junto con el motor original de 4.6 litros. Bentley Motors adquirió el JAS 949 en 2001 y lo ha mantenido en excelente estado mecánico al mismo tiempo que conserva su pátina con simpatía. El automóvil se conduce regularmente y aparece con frecuencia en exhibición en el campus de Bentley y en eventos en todo el mundo.

Una interpretación moderna.

Bentley R-Type Continental

Las tres generaciones modernas del Continental GT tienen un diseño exterior inspirado en el R-Type Continental. La elegante «línea de fuerza» que se traza hacia atrás desde el arco de la rueda delantera, la parte trasera musculosa y definida y la elegante línea del techo inclinada son todas interpretaciones modernas de las mismas características del R-Type Continental, dando al moderno Continental GT el mismo equilibrio de gracia, belleza y postura poderosa como su antepasado. Del mismo modo, la capacidad del Bentley moderno para transportar a cuatro adultos con equipaje a alta velocidad en largas distancias con una comodidad excepcional tiene sus raíces en esta obra maestra que ahora tiene 70 años. La última versión, el Continental GT Speed, añade un rendimiento dinámico aún más nítido a la amplia e inigualable combinación de capacidades de Continental.



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Redacción

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