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Rolls-Royce Landspeed, berlina de lujo que rinde homenaje a la velocidad.

La colección Rolls-Royce Landspeed se inspira en la extraordinaria vida de George Eyston y sus hazañas récord. También tiene fuertes vínculos estéticos con el paisaje único y de otro mundo de Bonneville Salt Flats, donde Thunderbolt lo convirtió, aunque brevemente, en el hombre más rápido de la Tierra.

La producción de los coches de Landspeed Collection está estrictamente limitada a solo 25 unidades del modelo Dawn y 35 unidades del modelo Wraith, y en estos momentos todas ya han sido vendidas y asignadas a sus nuevos propietarios.

Rolls-Royce se ha asociado con récords mundiales de velocidad tanto en tierra como en agua durante más de un siglo. Pero si bien las hazañas de Sir Malcolm Campbell están bien documentadas y son ampliamente conocidas, la historia ha pasado por alto en gran medida a otro héroe británico que estableció tres récords de velocidad en tierra con motores Rolls-Royce.

Ahora, 80 años después, Rolls-Royce recuerda las hazañas inspiradoras de este héroe. Con la nueva colección Wraith and Dawn Black Badge Landspeed, la marca descubre y vuelve a contar la notable historia del temible Capitán George Eyston y su extraordinario automóvil, Thunderbolt.

Nacido en 1897, George Eyston estaba fascinado con el automovilismo desde la infancia, compitiendo con autos y (bajo un nombre falso) con motocicletas mientras aún estaba en la escuela. Su licenciatura en ingeniería en el Trinity College de Cambridge fue interrumpida por la Gran Guerra, en la que sirvió con distinción, ascendiendo al rango de capitán y ganando la Cruz Militar. Pasó las décadas de 1920 y 1930 desarrollando y conduciendo coches de carreras; inventor talentoso, también poseía varias patentes, particularmente en el campo de la sobrealimentación.

En 1935, Eyston fue uno de los primeros corredores británicos en viajar a Bonneville Salt Flats en Utah, donde estableció nuevos récords de velocidad de resistencia de 24 y 48 horas. Posteriormente recibió el Trofeo Segrave, otorgado al «ciudadano británico que demuestre una habilidad, coraje e iniciativa excepcionales en tierra, agua y aire».

En 1937, regresó a los Flats y estableció tres récords mundiales de velocidad en tierra con Thunderbolt. Esta extraordinaria máquina tenía tres ejes, ocho ruedas y pesaba siete toneladas, lo que le valió apodos como «gigante» y «leviatán» en los informes contemporáneos. La carrocería estaba hecha de aluminio y, en su forma original, tenía un perfil contundente y robusto rematado con una gran aleta de cola triangular.

Con esta colección, Rolls-Royce celebra el logro, la innovación y el valor.

El dúo Collection Car se presenta en un acabado de dos tonos especialmente creado, que combina Black Diamond Metallic con un nuevo color Bespoke, Bonneville Blue. Este tono especialmente desarrollado tiene un significado particular para la colección, con un color que cambia bajo la luz del sol de azul claro a plateado, ilustrando los reflejos tanto del vasto cielo sobre Bonneville como de las nítidas salinas del cuerpo de aluminio de Thunderbolt.

Thunderbolt estaba propulsado por un par de motores aerodinámicos Rolls-Royce R sobrealimentados de 37 litros, V-12, cada uno de los cuales producía más de 2.000 caballos de fuerza. Solo se fabricaron alrededor de 19 de estos motores: de hecho, eran tan raros que los motores de Thunderbolt tenían una carrera previa en el hidroavión Supermarine S6.B, ganador del Trofeo Schneider, que sentaría las bases para el legendario Spitfire.

En la actualidad, los dos motores R de Thunderbolt se conservan en el Royal Air Force Museum, Hendon y el Science Museum de Londres. El auto en sí, sin embargo, se ha perdido. Después de ser exhibido en la Exposición del Centenario de 1940 en Nueva Zelanda, fue almacenado, pero lamentablemente fue destruido en 1946 cuando se incendiaron 27.000 fardos de lana, alojados en el mismo edificio.

Ingenio, inspiración y creatividad.

Eyston estableció sus récords en el International Speedway, una sección especialmente compactada de Bonneville Salt Flats de 10 millas (16 km) de largo y 80 pies (24 m) de ancho. El terreno está perfectamente nivelado en todas las direcciones y brilla con un blanco brillante a la luz del sol: la ausencia de puntos de referencia y el resplandor feroz se combinan para hacer que mantener el rumbo y juzgar la distancia sea extremadamente difícil a alta velocidad.

El propio George Eyston, comentó: “Sobre el lecho de sal, que debe prepararse cuidadosamente arrastrándolo, pintamos una o más líneas negras a lo largo de toda su longitud. Estas líneas actúan como guías y evitan que el conductor se desvíe; porque errores de unos pocos pies en la dirección podrían culminar en resultados desastrosos. Verá, puede que se aleje unos metros de la línea absoluta, puede pasar algo más y usted se aleja unos metros más y, créame, no volverá jamás ”.

Como reconoció, desviarse de la pista de carreras habría sido extremadamente peligroso, especialmente dado el enorme peso de Thunderbolt. En respuesta, el equipo de Eyston pintó líneas de pista oscurecidas en la superficie de sal para que Eyston las siguiera, efectivamente su único medio de mantener Thunderbolt recto a más de 350 mph.

Esta idea simple pero ingeniosa se recuerda en la Colección Landspeed por un detalle oscuro sutilmente perforado en la parte superior central del volante, que continúa a través de la línea central del asiento del conductor, acentuando tanto el atractivo centrado en el conductor de Wraith como de Dawn.

Las salinas de Bonneville pueden parecer suaves; pero, de hecho, están cosidas con pequeñas fisuras. Esta textura distintiva se reproduce a la perfección, trazada digitalmente desde la propia superficie, en la chapa de madera de la fascia y las tapas de las consolas de Landspeed Collection. Las referencias interiores continúan con la silueta única de Thunderbolt y los récords que logró, representados en la superficie de aluminio pulido y anodizado del túnel frontal de la colección Landspeed. Dawn Landspeed también celebra la visión de George Eyston con el contorno de las montañas Silver Island, que dominan el horizonte de Bonneville, grabado en la «cascada» superior entre los asientos traseros.

Según los libros de historia, el tercer y último récord de velocidad en tierra de Eyston de 357,497 mph se mantuvo durante 341 días. En los nuevos coches de colección, se conmemora para siempre, grabado en la carcasa del reloj del salpicadero junto con el nombre «Bonneville», en homenaje al lugar donde se estableció el récord.

Thunderbolt originalmente se dejó sin pintar, lo que provocó un problema inesperado. Durante los primeros intentos de récord, el equipo de cronometraje fotoeléctrico no pudo detectar el cuerpo de aluminio pulido contra el blanco abrasador de la superficie de Salt Flats, lo que hizo imposible una sincronización precisa. La solución brillantemente simple de Eyston fue pintar una gran flecha negra con un círculo amarillo en el costado, para aumentar la visibilidad cuando se viaja a gran velocidad. Los detalles en amarillo brillante en toda la colección Landspeed, incluidas las inserciones de parachoques en dos tonos de amarillo y negro, rinden homenaje a esta visión.

El diseño del reloj cuenta este tema. Basadas en los diales de instrumentos de Thunderbolt, con detalles en amarillo y negro, las manecillas de punta negra están inspiradas en las flechas pintadas en el exterior del automóvil original.

El encanto de las salinas de Bonneville atrae no solo a los que rompen récords, sino también a los astrónomos. Los observadores de estrellas valoran este vasto y despoblado desierto por sus cielos nocturnos excepcionalmente oscuros, que crean condiciones perfectas que no se estropean por la luz artificial.

En Wraith Landspeed, el Starlight Headliner recrea a la perfección los cielos tal como aparecieron sobre los Flats el 16 de septiembre de 1938, la fecha en la que Eyston y Thunderbolt establecieron su tercer y último récord mundial de velocidad en tierra. Las constelaciones están marcadas con precisión utilizando 2.117 «estrellas» de fibra óptica colocadas individualmente, la mayor cantidad de estrellas en un Rolls-Royce Wraith Starlight Headliner jamás presentado.

Durante su vida, George Eyston recibió tres importantes honores. Fue galardonado con la Cruz Militar (MC) mientras servía en la Gran Guerra; en 1938, después de batir récords con Thunderbolt, fue nombrado Caballero de la Légion d’honneur, la condecoración civil más alta de Francia; y en 1948 recibió la Orden del Imperio Británico (OBE).

Estos honores están marcados tanto en Wraith como en Dawn Landspeed con un sutil detalle en la puerta del conductor, confeccionado en la misma seda tejida Grosgrain y en colores que combinan con las cintas de las medallas originales. Los reposabrazos en el lado del pasajero y debajo del detalle de la cinta están especialmente acolchados para darles la cómoda calidad de «sillón club» que Eyston prefería en sus asientos de conducción, para diversión de sus compañeros de carrera.



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Juan Carlos Navarro

Fundador de la agencia de marketing MarketinLife lleva 10 años proporcionando servicios de consultoría tanto a nivel nacional como internacional. Interesado siempre en el intercambio de bienes y servicios de alto valor añadido, acumula más de 20 años de experiencia en el sector de Nuevas Tecnologías trabajando con grandes empresas y marcas ayudando en sus procesos de transformación digital.

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