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El Apartamento, un ascensor entre dos épocas en Hollywood

La película es una comedia romántica dramática conmovedora, pero su contexto es casi tan interesante como su contenido.

Ganadora del Premio de la Academia a la Mejor Película en 1961 The Apartment nunca ha pasado desapercibida ni ha sido arrastrada al olvido en las algo más de seis décadas transcurridas desde su estreno. Y es que justo inmediatamente después del controvertido éxito de Con Faldas y a lo Loco del año anterior, con un Jack Lemmon travestido y brillando junto a Marilyn Monroe, el director Billy Wilder hizo brillar de nuevo al propio Lemmon junto a las estrellas de Hollywood Shirley MacLaine y Fred MacMurray. Pero ¿Qué se puede decir de El Apartamento que no se haya contado ya?

El Apartamento

La historia de El Apartamento nos habla de Baxter un individuo que trabaja en el Departamento de Política Ordinaria de una compañía de seguros con más empleados trabajando en su sede que una ciudad de más de 30.000 habitantes en Mississippi. Nos cuenta cómo es su día a día y su extraña situación a través de la narración en off muy típica, por cierto, del Hollywood de la época. Es el año 1959 y Baxter ha trabajado en su empresa durante apenas cuatro años, pero ya ha ascendido hasta el piso 19 gracias a un lucrativo favor que ofrece a los ejecutivos de la organización: el uso de su apartamento para pasar tiempo discretamente con sus amantes.

El Apartamento
El Apartamento

La película es una comedia romántica dramática conmovedora, pero su contexto es casi tan interesante como su contenido. Y es que The Apartment se estrenó a principios de los años 60, coincidiendo con el final de una era. El cine del viejo Hollywood había gobernado el ámbito del entretenimiento, pero esa Edad de Oro de Hollywood se estaba desvaneciendo poco a poco coincidiendo con la expansión de los suburbios y excesos de la posguerra. En una de las primeras escenas, Baxter se sienta frente al televisor con su cena televisiva a cuestas y está emocionado de ver Grand Hotel (1932) en la pequeña pantalla; un comentario menor sobre su propia vida hogareña tipo hotel, y también una acusación de comercialización. Se anuncia la película y sus estrellas, pero no se proyectará hasta después de un anuncio. Grand Hotel se anuncia nuevamente en todo su esplendor, pero no antes de otro anuncio publicitario. Baxter, frustrado, hizo lo que habrían hecho la mayoría de espectadores y apaga la televisión. No hay escapatoria de un capitalismo en su máximo esplendor y de la carrera por ganar más dinero. En esta carrera, parece como si el viejo mundo estuviera muerto y la única dirección a tomar fuera hacia arriba, como si de un ascensor entre épocas se tratara.

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En este contexto, Baxter se desilusiona cada vez más y se disgusta más consigo mismo y con los hombres a los que atiende y finalmente se harta y abandona el codiciado piso 27. Fran Kubelik, la animada y emocionalmente compleja ascensorista de Shirley MacLaine, recupera el sentido casi al mismo tiempo que lo hace Baxter, y los dos se reúnen y celebran el nuevo año juntos.

La película termina a principios de 1960, coincidiendo con el fin del Viejo Hollywood y el comienzo del movimiento cinematográfico del Nuevo Hollywood. En los años venideros nació un cine americano nuevo y más libre. Películas como Bonnie and Clyde, El Graduado, En el Calor de la Noche o Cowboy de Medianoche entre otras evitaron la narración clásica de Hollywood y surgieron gracias a la financiación independiente a medida que las ganancias del cine disminuían y la popularidad de la televisión crecía.

El Apartamento

Apenas una década antes de The Apartment, Wilder también ganó Mejor Película por su película de 1950 Sunset Boulevard, una película que narra la historia de un aspirante a guionista y una estrella del cine mudo en decadencia que es incapaz de hacer frente a un mundo cambiante y a Hollywood. En ambas películas, los protagonistas se sienten atrapados, ya sea en una gran mansión o en una oficina kafkiana. Sin embargo, tal vez debido al entorno corporativo de mediados de siglo y no a pesar de él, El Apartamento perdura. Capta a la perfección la desesperación por ganar más y la posterior insatisfacción cuando lo consigue. Y es que a veces lo que necesitamos no es un viaje más largo en ascensor hasta el ático, sino la compañía de personas que nos ven en nuestro peor momento y permanecen con nosotros.

El Apartamento fue descrita por parte de la crítica estadounidense como “un sucio cuento de hadas”. Y quizá hay algo de verdad en eso, en su influencia en las comedias románticas posteriores, con el final en el que Fran corre por la ciudad de Nueva York en la víspera de Año Nuevo para volver a ver a Baxter. Jack Lemmon describió una vez la película y a su ambiguo protagonista de manera sucinta, diciendo que trata sobre el “mal uso del sueño americano”. En mi opinión es ambas cosas y algo más y por ese motivo se trata de una película que, como otras del genial Wilder, perdura en nuestra retina y de vez en cuando remueve alguna conciencia para invitar a la reflexión sin dejar de lado su propósito de entretener y de disfrutar del séptimo arte de un modo atemporal.

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Valoración de GenexiGente - 8.5

8.5

La película es una comedia romántica dramática conmovedora, pero su contexto es casi tan interesante como su contenido.

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Juan Carlos Navarro

Fundador de la agencia de marketing MarketinLife lleva 10 años proporcionando servicios de consultoría tanto a nivel nacional como internacional. Interesado siempre en el intercambio de bienes y servicios de alto valor añadido, acumula más de 20 años de experiencia en el sector de Nuevas Tecnologías trabajando con grandes empresas y marcas ayudando en sus procesos de transformación digital.

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